Bourgogne du Sud

 

Saint Sernin du Bois

Village situé à 5 Km au nord du Creusot et à 20 Km d'Autun
Nombreuses promenades le tour de l'étang et dans les bois.

Saint Sernin du Bois est situé à la conjoncture du plateau d’Antully et de la Vallée du Mesvrin. Il possède un patrimoine architectural et naturel exceptionnel.

Donjon carré du 14 siècle.

Prieuré fondé au 11e siècle
L'abbé de Salignac-Fénelon, neveu du grand Fénelon, en fut prieur au XVIIIème siècle..

Au XIIIème siècle, l’insécurité obligea le couvent à se doter d’une architecture militaire de défense : le prieuré se transforma peu à peu en véritable forteresse.

Barrage de l'étang de saint Sernin.

Le barrage de Saint-Sernin-du-Bois a donné naissance au lac bordant le village ; il a été construit pour alimenter la ville du Creusot à 6 kilomètres et les usines Schneider situées au centre ville.

Saint-Sernin-du-Bois au fil des siècles
Les premiers vestiges de Saint-Sernin-du-Bois datent de l’époque gallo-romaine. La proximité d’Autun et le passage d’une voie importante d’Autun à Mâcon expliquent l’habitat très dense du territoire de Saint-Sernin-du-Bois à cette époque.

La chapelle Saint-Plotot (ou Saint-Ploto), située à Gamay témoigne du culte des saints guérisseurs Saint Protais et Saint Gervais, devenus Saint Plotot et Saint Freluchot dans le langage populaire.

Au XIème siècle, la paroisse au nom de Saint Sernin se développe autour du prieuré. Un monastère est créé. C’est donc à ce moment que le village prend le nom qu’on lui connaît aujourd’hui.

Au XIIIème siècle, le prieuré prend un aspect défensif (tours carrées) et une église plus vaste est construite. Le coeur et la base du clocher datent de cette époque.

Au XIVème siècle, devant l’insécurité des temps (peste, famine, guerre de cent ans), le prieuré se fortifie, la tour ronde de l’angle et le donjon sont édifiés après 1350.

Aux XVème et XVIème siècles, les habitants de Saint-Sernin vivent d’activités traditionnelles : la forêt est exploitée ainsi que les carrières de grès (qui le sont depuis l’antiquité), l’agriculture (élevage ovin) et la culture de la vigne se développent.

En 1475, on compte 250 habitants à Saint-Sernin.

Le prieuré devient résidentiel et fonctionne sous le régime de commende : les prieurs sont nommés par le roi et ne sont plus astreints à résider à Saint-Sernin. C’est le début d’une période de décadence.

En 1470, le cardinal Jean Rolin d’Autun est prieur à Saint-Sernin-du-Bois.

Au XVIIème siècle, le prieuré est en ruine suite au départ des religieux.

Plan de la commune en 1754

Au XVIIIème siècle, Jean-Baptiste-Augustin de Salignac de Fénelon, aumônier de la reine et parent de Fénelon (précepteur du Duc de Bourgogne Louis de France) devient prieur à Saint-Sernin en 1745. Il y résidera presque continuellement de 1746 à 1778.

Cachet de Messire Salignac-FénelonSon œuvre reste importante :

Libération des habitants du servage féodal,
Reconstruction de l’église,
Construction d’une maison de charité (hôpital et école),
Création d’une forge à Mesvrin et d’un haut fourneau à Bouvier.
Jean-Baptise-Augustin de Salignac de Fénelon deviendra ensuite l’aumônier des Petits Savoyards à Paris puis mourra guillotiné le 8 juillet 1794, sous la Terreur.

Après avoir subi plusieurs faillites, les usines du Mesvrin et de Bouvier seront annexées à la société qui exploite les mines de Montcenis, la fonderie royale et la cristallerie du Creusot. Les Schneider conserveront ces établissements jusqu’en 1841.

Sous la Révolution, le prieuré est saisi comme bien national. Il tombe aux mains de divers particuliers jusqu’à son acquisition par la famille Devaussanvin en 1833. La forêt qui était jusque là forêt seigneuriale, devient domaniale.

Gravure du village en 1875

Au XXème siècle, l’ensemble du domaine (prieuré, donjon et terres) est acquis par MM. Schneider et Cie (1910) en vue de la création d’un réservoir d’eau pour alimenter l’usine et la ville du Creusot.

Un barrage est construit entre 1917 et 1922. Le réservoir créé complète la dérivation des eaux du ruisseau de Saint-Sernin effectuée dès 1861.

La société Creusot-Loire Industrie (CLI) a cédé le barrage et le réservoir (étang de la Velle, 74000 m3) à la Communauté Creusot Montceau en 1975.

L’eau brute de Saint-Sernin-du-Bois est conduite à la station de traitement de la Marolle, qui la transforme en eau potable. La canalisation suit le tracé de la route du Creusot.

Le prieuré et le donjon sont quant à eux, cédés à la commune en 1976.